THERMOS

Nik De Dominic: From Henry Sturgis’ Essay “The Iron Spine” from Old Adventures of the West

Advertisements

The following is a poem by Nik De Dominic made via a process of erasure on the text named in the title. It is published here for the first time. Nik provided this statement on the project:




“I xeroxed pages out of a book my mother had sent me that had a pretty cover, yellow and green. I’d had it for years and had never looked at it. I hadn’t written for awhile and thought I would try my hand at an exercise I often work through with students, manipulating a found text, to generate, to get me out of my own head and tics and language and habits and techniques and the things that were probably causing the block in the first place, the me. I eliminated phrases, redacting away with a black chisel tip marks-a-lot . I felt like a spy. Or rather a person who redacts things for spies. It felt good. When I was finished I sent it to my friend Andrew Wessels and told him I’d made an erasure. I wanted his approval. Andrew is much smarter than I am. When he read it, he wrote back, “This isn’t an erasure.” I could imagine him shaking his head and judging me. I asked why not. He said, “erasures (that at least seem to work best to me) are works that find an otherness in the text, an unintended result of the problems of circumscription in the derridean and/or de manian meaning of that. difference/difference/etc. i think reddy (either written somewhere or just in conversation) has mentioned it as a ghostly voice within the text..you are finding your own story/poem there. the original text as generative for your own purposes. this poem feels like a nik de dominic poem/story.” I said, but Andrew, but I erased shit.”





From Henry Sturgis’ Essay “The Iron Spine” from Old Adventures of the West





          the raw afternoon
                                                                                                            dedicated





both oceans




                                    Before






                                                      a bystander




                  shouted








                                                                                                            hush







                                    the hissing
                                                      at the junction point








                                                                                                                                                the
    “Dot, dot, dot.”




                                                                                          aswarm from headlight to cab





                  discreet
    now truly – physical –








                                                                                                            driven home.)





                                                                                                                              wrangling
          each other’s pockets





                                                      and laying         under




them foolish. Nevertheless,




                                                      drawn
aside





                                                      and lumbering along






                  Good Hope.
                                                                                                           glowing
                                                                                         in the lush






                                    urge













                                    :a wagon            halts





                                                                                                                              the well-connected

















										

                                                                                                                                                                  parched
right-of-way
















                                                      Iron                  one         fate would scorn







                                                                              The job called for
                                                                        Judah.




                                                                                                                                                                  recalled years
later




                                                                        ,



								

I’m going to have         to do     it.








                                                                                                            probed deeper
                                                                                          the magic
                  tried to convince those who would listen





                                                                                                                                                as     harmless if tire-




some








now preoccupied





                                                                        he handed in




the mountains


			


										      

                                                                                                                                                                        an old
wagon






and the Nevada flats beyond. That was it—
                                                                        for tunnel hogs and blasting crews.






Judah charged back                                                                         to his headquarters at
the drugstore.







                                                                                                                                                Judah went chumming
for bigger fish.
                                                                                          a number of fruitless meeting





                                                                                                                                                among them were










                                                                        a manipulator, a money raiser





		



                                                      a railroad to the Missouri.






                                    Judah told his wife









                                                                                                            “It’s about time






	



                                                                        in the construction of this road.”
                  a distinct asset:





	


                                                                                          the most wild-eyed








elephant.                                                       we can harness                                     up.
              What Judah did not know was









                  arm twisting






                                                                                                                                                                  Judah was








                                                                                                                                                                  alluvial soil









The cronies were                                                                         an eye





                                                                        later estimated







                                                                                                                              a number






                  Judah                   boarded a steamer for the East,








                                    he died.






the widow.                       got on with     heir business




                                                                        a







                  prime mover.














                                    ,                       (seated, third from left) .





                  schemes afoot. For Instance,















                                                                                                                                                                  hard-handed
men in the field.















You are about to build                                                       a country that has
neither law nor order.










                                                                        he was ordered to
pacify some of the more troublesome
troops of horses.





                                                                                          “Nobody knows where he is but everybody
knows where he has been.”






                                                                                                                                                                  The
railroads could                       issue










                                                                        the Missouri River
The Lord           so constructed





                                                                                                            fit to belong
to the profession.” There were, however, two major hazards: distance and Indians.
















                                                                                          “Away she goes!” Then,         the
                  rail boomed






                                                                                                                                                the spikers and clamp-
ers                                                                                                                                           carried iron rods,
steel bars, cable, rope, switchstands,




				

                                                                                                                              A reporter from
the                   Deseret
                  the flatcars;






























Some                                                                                                             work                   in the High








So efficient





                                                                        one mile of






                  frantic race




                                                                                                                                                                  to their
considerable joy
                                    gamblers, peddlers, and prostitutes, all eager






                                                                        progress,
                                                                                                                                                  the pleasure-mon-
gers




					

                                                                                                                                                “Watchfires gleam
                  sea-like
                                    “while inside soliders
                                    are




                                                                                                                              a fellow creature














Sierras.                                                                         the terrible                                                       everyone.



	

                                                                        in daylight unwhipped






                  In                   daylight                                                       gliding through




                                                                                                            slung to                         waist.”


		


										

                                                                                                                                                                  passing out
riffles                                                                                           his toughest ironmen, walked slowly
through town one summer night.







there in the graveyard







Several small advance parties of
                                                                                                                                                                  the
trapped                                                                         in the flaming
Occasionally





                                                                                                            an iron horse alive


											

                                                                                                                                                                                    in-
fused with magic
                                                                                                                                                                  a
medicine rope                                                                                                                                       swept under
the wheels










											

                                                                                                                                                                                    with
little or no damage




                  the work of road                                                                                           the work of
                  making








	



                                                                                          the ink
The fact


											

                                                                                                                                                                                    of
                                                                                                                                                the                   good




                                                                                          The securities








                  The kited profits















                                                                                          The referee












									





changes my line I’ll quit the road









                                                                                                                                                                  the road







                                                      We all want                   to say with the road.





										

                                                                                                                                                                  there was
                                                                        the line




                                    no trouble at all –
                                                      passes to ride                                                       and
hitchhike











                                                      the assault
                                    modestly












                                    Roaring                                                                                                                             cease-
lessly, bragging, bullying





                                                                                                                                                                                    the
summit passes




                                                                                                            Flat on his back





                                                                                                                              shouting profane







of





                                                                        scheme, and the remaining




























                                    (standing under bird cage) settled the quarrel between
                  evening                                                             s
water, boiled













                                                                        sheer                                     rock                   miles from the
                                                      wove baskets of reeds







                                                                                                                                                while the nitro blew.
                                                                                          steam
                                                                                                                                                burrowed
through






                  the fall





                                                      hitched                         to






                  the
                  death in canyon bottoms:









                                                                                          The                   ordeal was over.







                                                      the                               boys spurred ahead.














              When they came     rivers or ravines,







                                                                                          Snow and even                   river ice
                                    laid rail                                                       so narrow
in the water












                  to carve parallel                   within sight of each other.





										

                                                                                                                                                                                    that
                                                                        of the nonsense














                  on a junction point











                  from sunup to sundown                                                                         for
ten miles and two hundred feet.







                                    it began to rain





                  the mud to champagne
                                                                                                                                                The track hands
                                                                        drunk                                                                         ramshackle







                                                                                                            rails met










                                                                        What was it the engines said,






	

                                                                                                                                    this was one hell of a way to
build a railroad.



Advertisements